75 ans pour l’escadron de transport 1/61 «Touraine»

L'escadron de transport 1/61 «Touraine» célébrait ses 75 ans, le 14 juin 2019. (Armée de l'Air)
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Vendredi 14 juin 2019, l’escadron de transport 1/61 «Touraine» a célébré ses 75 ans sur la base aérienne 123 d’Orléans-Bricy. 

Pour l’occasion, un A400M avait été spécialement décoré aux couleurs de l’escadron et des démonstrations en vol des avions historiques du «Touraine» programmées. La cérémonie a été l’occasion de rappeler l’histoire de cet escadron prestigieux.

Une cérémonie militaire, des séances de simulateur et une exposition statique étaient également au programme de cette journée historique et festive.

Un peu d’histoire

C’est le 12 janvier 1944 au Maroc que le groupe de transport (GT) 1/15 prend officiellement le nom de «Touraine», suivant l’usage dans les Forces françaises libres. Intégré aux forces alliées, il participe à la reconquête du territoire français.

En septembre 1944, il est le premier groupe français à être équipé des Douglas C-47 Dakota, donnés par l’armée américaine.

Le groupe déménage à Orléans-Bricy le 17 décembre 1945, la 61eescadre de transport est créée en avril 1946 et le «Touraine» reçoit l’appellation de GT 1/61 le 1erjuillet 1947.

À partir de 1946, le «Touraine» prend une part active aux opérations, notamment en Indochine et lors du blocus de Berlin (1948-1949).

En 1954, il reçoit les deux premiers N2501 Noratlas, qui seront notamment utilisés pendant la guerre d’Algérie, la crise de Suez et lors de campagnes d’essais nucléaires.

En novembre 1967, il devient le premier escadron à recevoir le C-160 Transall, lequel sera employé intensivement pour des missions humanitaires, des missions tactiques et de soutien logistique aux opérations militaires dans lesquelles la France est engagée. Il est ainsi déployé au Zaïre, au Tchad ou encore au Liban au profit de l’ONU.

Durant les 20 dernières années sur Transall, l’escadron est engagé dans une série d’opérations, dont l’opération Daguet au Koweït en 1991. Il procède aux premiers largages français à grande hauteur sur la Bosnie en mars 1993, se pose en Afghanistan à partir de 2001 et enfin participe à l’opération Harmattan en 2011 en Libye. 

Mis en sommeil le 28 août 2012, l’escadron de transport 1/61 «Touraine» est réactivé le 1erseptembre 2014 sur A400M Atlas, avion de transport militaire tactique doté d’une allonge stratégique alors sans équivalent sur le marché mondial. 

Pour les 75 ans de l’escadron, un DC-3 Dakota, le dernier Nord 2501 Noratlas encore en état de vol, un C160 Transall et un A400M ont participé à des démonstrations aériennes. Le C160 Transall et l’A400M ont effectué différents exercices, parachutage et posé d’assaut notamment, et présenté leurs capacités tactiques.