Un tiers des marins du groupe aéronaval positifs au coronavirus Covid-19

Le 14 avril 2020, les équipes d'EMTS, du service de santé des armées et du bataillon des marins pompiers de Marseille réalisent les tests de dépistage du coronavirus sur les marins du Charles de Gaulle confinés au PEM Saint Mandrier. [Jonathan Bellenand/Marine Nationale]
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Un tiers des marins du groupe aéronaval, composé notamment du porte-avions Charles de Gaulle, ont été testé positifs au coronavirus Covid-19, fait savoir le ministère des Armées dans un communiqué. 

Le 13 avril au soir, tous les éléments du groupe aéronaval ont rejoint leurs bases. Parti le 21 janvier de Toulon, le groupe aéronaval a été engagé au sein de l’opération Chammal en Méditerranée orientale, dans le cadre de la coalition internationale contre Daech avant de participer à plusieurs exercices multinationaux et à la protection des approches maritimes européennes en Atlantique et en Mer du Nord.

Une suspicion d’épidémie de Covid-19 à bord du porte-avions a motivé la décision immédiate de la ministre des Armées d’anticiper son retour d’une quinzaine de jours, alors qu’il avait déjà atteint ses objectifs opérationnels.

Les marins ont été pris en charge par les différents acteurs des bases navales et aéronavales concernées, en étroite coordination avec le Service de santé des armées et sous la conduite des préfets maritimes Atlantique et Méditerranée.

La campagne de tests, commencée dès le 8 avril en mer à bord du Charles de Gaulle s’est poursuivie au fil de l’arrivée des marins dans leurs lieux de confinement, et est actuellement toujours en cours.

En parallèle, les opérations de désinfection des aéronefs et des bâtiments de surface sont entreprises par des équipes mixtes interarmées, en lien avec des industriels.

Les préfets maritimes conduisent l’ensemble de cette manœuvre humaine, logistique et sanitaire complexe en coordination avec les élus et les autorités administratives et sanitaires civiles.

La ministre des Armées, Florence Parly, salue l’engagement de tous les militaires impliqués dans ces opérations. En lien avec le commandement, et avec le conseil et l’expertise du Service de santé des Armées, sa priorité absolue est la santé de tous les personnels civils et militaires du ministère des Armées. Elle adresse un message de soutien aux marins confinés et à leurs familles et remercie tous les élus locaux pour leur implication.

Le porte-avions Charles de Gaulle et la frégate de défense aérienne (FDA) Chevalier Paul ont accosté à Toulon. Les marins concernés sont actuellement en confinement pour une période de 14 jours en enceinte militaire, au sein de la base navale de Toulon, du Pôle Écoles Méditerranée de Saint-Mandrier et de la base aéronavale de Hyères.

Le groupe aérien embarqué du porte-avions regroupe des hélicoptères basés à Hyères, des avions de guet aérien Hawkeye basés à Lann-Bihoué et des avions de combat Rafale à Landivisiau. Tous les pilotes qui ont rapatrié ces aéronefs sur leurs bases aéronavales avant l’accostage des navires sont confinés sur ces trois bases pour une période de 14 jours.

A la suite des résultats négatifs de l’enquête épidémiologique conduite à bord, l’équipage de la frégate anti-sous-marine La Motte-Picquet a été autorisé à respecter une période de confinement à domicile.

Le bâtiment de commandement et de ravitaillement Somme a fait l’objet de tests et d’une  enquête de même nature réalisée par le Centre d’Epidémiologie et de Santé Publique des Armées. Celle-ci a conduit à autoriser une centaine de marins à rejoindre leur domicile pour respecter une période de confinement. Une soixantaine de marins restent, par précaution, en confinement strict en enceinte militaire, au Centre d’Instruction Naval de Brest.

Tests et désinfection

En date du 14 avril au soir, 1767 marins du groupe aéronaval ont été testés. La grande majorité de ces tests concerne à ce stade des marins du porte-avions. 30% de ces tests n’ont pas encore livré leurs résultats. 668 se sont révélés positifs. Parmi eux, 31 sont aujourd’hui hospitalisés à l’hôpital d’instruction des armées Sainte-Anne de Toulon, dont un en réanimation. Cette campagne de tests est toujours en cours.

Les opérations de désinfection des aéronefs et des bâtiments de surface ont débuté. Elles sont menées par des équipes mixtes interarmées : des unités de la Marine nationale, notamment du Bataillon des marins pompiers de Marseille et du 2e régiment de Dragons de l’armée de Terre, en lien avec des industriels.

Le chef d’état-major de la Marine a ordonné une enquête de commandement afin de tirer tous les enseignements de la gestion de l’épidémie au sein du groupe aéronaval.